小行星“毁神星”2029年撞击地球?

科学解码2019-09-12 18:47:17

近日,推特(twitter)因“钢铁侠”埃隆·马斯克的一个发帖差点炸了。


因为马斯克在个人推特上称:“……我们不用特别担心这颗小行星了。但是未来肯定还会有一个大岩石撞击地球的,而我们目前没有任何防御。”


他上半句指的是“毁神星”,将在2029年4月13日星期五这一天“友好地”从我们身边掠过。


对,不用担心,它暂时还不会撞击地球。马斯克对于“毁神星”的判断基本没问题,有问题的是他后半句话——如果小行星真的来袭,人类毫无还手能力吗?


答案,可能令你很难受。


“毁神星”毁什么?


小行星“阿波菲斯”与美国帝国大厦的大小比较


“毁神星”2004年被科学家发现,直径约340米,已知其轨道在2029年和2036年都会接近地球(之后也还会再来)。


起初它叫2004 MN4,隔年正式得名“阿波菲斯”——古埃及邪恶与毁灭之神,即“毁神星”。

这是一个一旦发生撞击,就能释放出相当于15.3亿吨TNT炸药爆炸所放出能量的家伙,所以在它被发现的最初半年里,科学家就进行了200多次的观测。



结果差点震惊全NASA!因为一度发现它有高达1/450的可能性于2029年撞击地球,继续计算显示,可能性最高曾达1/233!幸


好,科学家们战战兢兢不断修正计算结果,这个数字回落了——“毁神星”2029年和地球相撞的概率,应还不到0.0001%左右。


而据美国太空网近日最新消息称,小行星专家现在非常确定:2029年它撞击地球的可能性全排除,2036年它对人类造成影响的可能性也已排除。


目前认为,“毁神星”无疑还是具有潜在危险的小行星,它可能以极近的距离擦过地球,甚至会比几个人造卫星的高度更低,但暂时还没危险到会撞击地球。


麻烦依然是麻烦!


但请看重点:科学家们并不能保证“毁神星”和地球永不相撞。


虽然从这块岩石目前的轨迹来看,情况还算乐观,但在2029年近距离掠过期间,它受地球引力影响,有一定的概率偏离已经测定好的飞行路径,从而改变未来的轨道。


换句话说,麻烦依然是麻烦。


现在“毁神星”正备受各界关注。但实际上,天上的大麻烦远远不止这一个。据估算,在近地物体中,有将近900个直径超过1000米的,直径超过150米的更多,达到9000个。


它们每一个都是宇宙发出的无法回避的警告。



因此,“先下手为强”非常重要——必须在小行星“发现”地球前就找到它们。提前10年精确预警,就可能利用正在研发的技术手段,把小行星偏移或者说把它的轨道撞歪一点。

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