乌鸦有多聪明?它们用起工具来就像玩儿似的!

果壳网2019-09-10 17:15:36

别小看乌鸦,它们真的非常聪明,强大的工具使用能力足以震惊人类。


很多人小时候都听过乌鸦喝水的故事,和很多寓言故事不同,这一幕可是真的能发生在现实当中。实验发现,乌鸦真的懂得如何往瓶子里丢石子让液面上升(只不过它们不是为了喝水,而是要吃到水上的食物),而且它们还知道大石头会比小石头好用,以及要往水里丢重物才有用[1]。


乌鸦使用石头让水位上涨 | PLOS Media

 

藏在狭窄管道中的食物同样难不倒它们,乌鸦们折下一根小树枝就能把它掏出来。


乌鸦使用小树枝工具 | Cody McCoy

 

乌鸦们熟练地使用着工具,而且还用得很开心。最近发表于《当代生物学》的一项研究发现,就像解出了难题的人类一样,用工具完成任务的乌鸦(新喀鸦,Corvus moneduloides)也会变得心情更好、更加乐观[2]。


怎么知道乌鸦开不开心?


首先,怎么才能知道乌鸦开不开心呢?研究人员给乌鸦做了一个类似“半空杯子”的测试。


在测试时,研究人员会在桌子的不同位置放置装有食物奖励的小盒子。当盒子出现在桌子的右边时,里面总是会有大份的食物奖励,乌鸦们会积极地跑过去吃掉它。


有大奖励乌鸦跑得快 | Dakota E. McCoy et al


当盒子出现在左侧时,里面的奖励总是少得可怜,这时乌鸦就变得不情愿过去。


不屑于要小奖励 | Dakota E. McCoy et al

 

当乌鸦们记住了这些规律,研究者们就会用放在桌子正中间的盒子来测试乌鸦的“心情”。面对这个看起来“不大不小”的奖励,乌鸦们的表现就变得不太一样了,乐观的乌鸦依然开心地去吃好吃的,悲观的就不太想动,要过更长时间才会靠近。这就像是乐观的人看到半杯水会庆幸还有半杯水,而悲观的人则觉得只剩下半杯水了。用这种方法,就可以测出一只乌鸦的“初始心情”,并和实验后的“心情变化”做对比。


用工具可以,做苦力不行


通过实验研究人员发现,如果让乌鸦们使用工具去获取食物,它们之后在“心情测试”中就会更加欢快地去取放在桌子中间的食物奖励。而如果不是用棍子够到食物,只是从桌面上轻易地叼起食物,乌鸦们在“心情测试”中的态度就不会有太大改变。也就是说,使用工具之后乌鸦看起来变得更“开心”了。


叼根棍子玩就开心了 | Dakota E. McCoy et al


不过,使用小棍子获取食物除了动脑也要花费更多力气。乌鸦会不会也是那么艰苦奋斗的鸦,只要是吃着辛苦得来的劳动成果就会开心呢?


为了排除这一因素,研究人员又设计了另一个实验。这一次,他们在笼子上空架设了几根杆子,乌鸦必须从这头蹦到杆子那头,再从那头蹦回来才能把每个盒子里的食物奖励吃完,真是一件费劲又没技术含量的事。结果显示,和能够轻易吃到食物的情况相比,努力蹦跶的乌鸦们心情明显变坏了。这说明,“辛勤劳动”并不是乌鸦们所喜欢的。


累死鸦了 | Dakota E. McCoy et al


这说明什么?


实验人员认为,这个研究说明了乌鸦是可以享受使用工具带来的乐趣的,就如同人类会享受下棋画画打游戏之类的娱乐活动。这也一定程度说明“享受过程”也许是推动工具使用以及其他复杂行为出现的动力。动物们自发地开始利用工具,这可能并不完全是为了填饱肚子,其中还包含着解决问题的乐趣。


研究生哼哧哼哧的抓乌鸦,布装置,做实验,但对于乌鸦来说这不过像是误入了一个“游戏室”。这么看来,研究生还真有些可怜呢,希望研究生们早日进化出享受实验的能力吧(误)。


参考文献

[1] https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0092895

[2] https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S0960982219308401


作者:奇牙君

编辑:窗敲雨


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