它堪比黄金,不被大多数国家承认,但却引来一场全球浩劫

IT时代网王俊杰2017-05-18 09:32:14

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这几天,一个叫“想哭”的勒索病毒席卷全球,让整个互联网世界为之惶恐。而它索要的赎金——比特币,也再次引起了人们的广泛关注。



比特币是什么?它是如何产生的?为什么成了黑客们的首选支付手段?被勒索的账户又能否被追回?带着这些疑问,我们就扒一扒比特币的前世今生,带领大家进入一个疯狂的世界。


2008年全球金融危机爆发,一个自称中本聪的人发表了一篇论文,陈述了他对虚拟电子的新设想——比特币;第二年,中本聪为比特币系统框架建立了一个开放源代码项目,自此比特币正式进入历史舞台。

 

日本科学家望月新一曾被认为是中本聪本人


说到虚拟货币,很多人的第一印象大概就是支付宝、微信支付,或者是腾讯很早就推出的QQ币。不过,比特币跟这些有着本质的不同,因为它是一个没有任何发行机构、完全去中心化的P2P形式的数字货币。


 

可以这样理解,就好比中本聪发明了一个方程(算法),这个方程有一个固定数量的解,而通过一堆复杂算法可以解开这个方程,然后得到一个特解,也就是所谓的一个比特币。由于这个方程组被设计成了只有2100万个特解,所以比特币的上限就是2100万。


截止到目前,比特币大约已被发现1400多万个,剩下的几百万个则需要通过大量的计算慢慢求出,就好比一座富裕的矿场,等待着人们的“开发”。所以,通过大型的计算设备而获取比特币的过程又被称为“”。



由于总量有限,后续矿场越来越难开采,比特币就具有了极强的稀缺性,加上单个比特币又可以无限细分,使得它成了最理想的一种虚拟支付手段,堪称虚拟世界的黄金。更重要的是,其使用的区块链技术让其实现了匿名性,支付过程中“不留”痕迹。

 

比特币支付


那么问题来了,既然是一种虚拟的东西,不能吃也不能用,为何成千上万人为之疯狂呢?我们还得从什么是货币说起。

 

货币是用来交换的,就意味着它本身就必须具有价值,并且能够充当一般等价物,所以在远古时代,人们用盐、贝壳、金银等来做货币。这些东西有一个共同特征,那就是相对稀有,需要付出一定的劳动时间才能获得。


在这里有必要介绍一下


雅浦岛是位于太平洋上的一个小岛,由于当地不出产金属,岛上的土著居民便使用石币作为流通货币,他们从帕劳将石材用独木舟运回自己的家乡,然后加工成石币。由于石币凝结了人们的劳动在其中,所以就成了一种财富的象征来实行交换。


 笨重的石币是财富的象征


在雅浦岛,人们对石币内含的购买力有着绝对的信任,并且对石币的所有权有着严格的契约精神,在一宗大型的交易中,雅浦人甚至不用搬动笨重的石币就可以完成财富的转移。据说,岛上一户人家,在运石币回岛的过程中币沉大海,但当地人仍相信,即便物理上石币已消失,但理论上依然存在,也就依然代表着财富。


如此看来,货币作为一般等价物,并不一定非要有使用价值,甚至都不需要实际存在,从本质上讲,是财富所有者之间关于交换权的契约而已。这就不难解释,比特币为什么被称为虚拟黄金了。



我们发现,作为一种虚拟支付手段,比特币有着天然的优势。首先它是通过劳动时间付出成本而获得,然后又足够稀缺有限,并且其电子化形态可永久保存,交易方便。除此之外,比特币还有着实体货币或者普通电子货币不具备的特点:去中心化。这样,就让货币造假、恶意发行等没有了可乘之机。


支持者认为,比特币是21世纪无比伟大的金融创新,可以规避政府信用货币的发行风险和政策风险,避免政府和金融机构的操纵、干预,把银行业从银行家身上剥夺,把金钱和政府松绑。甚至可以取代政府信用货币成为未来的世界货币,它将以摧枯拉朽之势重建人类社会的金融体系,进而影响世界的政治格局。

 


问世至今,短短的几年时间,比特币从一个一文不值的概念,到逐步被国际社会重视并认可的“准国际货币”,他见证了人类金融史上从未有过的传奇。


2010年5月,一位昵称为laszlo的人在论坛上发帖,想要价50美元来出售自己10000个比特币,可是没有人理会他。不过有人表示,愿意用价值25美元的比萨饼优惠券换这10000个比特币,Laszlo答应了。这是有关比特币的第一笔商业交易记录。


 价值10000比特币的两块披萨


可是让Laszlo万万想不到的是,这10000个比特币换来的披萨,竟成了世界上最贵的食物。几年间,比特币的价格暴涨了221万倍!当年买披萨花掉的10000个比特币,如今价值已经超过了1亿元人民币…


后悔的不只是Laszlo一人。2013年的一天,一个叫豪厄尔斯的英国小伙在一个大型垃圾场边沮丧、徘徊…原因是他在几个月前把一个储存7500比特币的硬盘当垃圾扔掉了!

 

豪厄尔斯


这个硬盘是四年前他花一周的功夫用一台普通笔记本电脑“挖”来的,当时“挖币”只限于个别极客们的业余爱好,没有实际性的价值,豪厄尔斯也没有放在心上。可现在,7500个比特币的价值已经达到了近亿元人民币,需要大型专业的矿机持续不停地工作才有可能挖得到。


就像18世纪美国西部的淘金热一样,比特币的疯涨也吸引了大量的“淘金者”。在这个虚拟的世界里,每天有不少人为了实现发财梦而疯狂地“挖矿”。



所谓“挖矿”,实际上就是利用计算机来破解这道与记账相关的数学题——“哈希谜题”。矿机24小时不停地进行哈希碰撞,争夺区块链的记账权。谁记账,生成的比特币就归谁。


直观点讲,这个工作就像是扔骰子:1亿个骰子扔出小于1亿零50的数字,谁先扔出来,谁就获得记账权(难度之大可想而知)。此时,1亿零50就是个哈希值,扔骰子的过程叫做哈希碰撞,挖矿算力的单位就是每秒钟多少次哈希碰撞。

 


比特币矿工们最早都是通过台式电脑Intel或AMD的CPU产品来抢矿,但随着抢矿人数与设备性能的不断提升,使用CPU挖矿已早已毫无甚至负收益,矿工们开始采用浮点运算能力更强的显卡GPU等挖矿设备,而后又设计出只能做挖矿哈希运算集成电路矿机,性能得以更大程度的提高。


 

超大的计算量也就意味着挖矿工作是一个极度耗电的事情,据了解,一个大型的比特币矿池,每天的耗电量等达到上百万度,挖矿的主要成本不是矿机,而是电费。


 碗口粗的矿场电缆


目前,绝大多数的挖矿活动都在中国进行。据统计,比特币交易量中国最大,挖矿也是中国最多,世界上前几大矿池很多在中国,这几家矿池的算力占全网70%左右。


 全球矿池算力排名,红线中的为中国矿池


由于挖矿十分耗电,只能去电费便宜的地方,所以中国的比特币矿场一般都建设在发电的水库旁,比如西藏、四川等省份的水电站附近,矿工们像养蜜蜂和放牧一样,随着季节的变动而来回迁移。

 

建在水电站旁边的挖矿机


同样像当年的淘金潮,靠挖矿致富的人不多,但靠卖水、卖牛仔裤发达的人却不少。由于比特币炒的不亦乐乎,挖矿机也水涨船高,最高时候一台甚至被炒到几十万人民币。


比特币被吹得神乎其神,但这个靠炒作而生的概念,真的是未来支付的新趋势吗?其实上未必。

 


目前来看,世界上第一个比特币大国——日本,已经有2500家商店接受比特币付款,从冈本安全套到乐视大波浪薯片,都可以疯狂地买买买。但是放眼中国,比特币并没有被大众市场所接受,尤其是在微信、支付宝大行其道之时,接受比特币支付的商店简直屈指可数。这与国内疯狂的挖矿行为形成了极大的反差。


2013年12月,央行下发的《通知》中明确表示,虽然比特币被称为“货币”,但由于其不是由货币当局发行,不具有法偿性与强制性等货币属性,并不是真正意义的货币,不具有与货币等同的法律地位,不能且不应作为货币在市场上流通使用。目前,世界上大数国家的政府都不承认比特币的合法性。

 


事实上,外表看似完美的比特币,自身却有着致命的缺陷,它的匿名性特点甚至成了滋生众多经济犯罪的温床。


 

2013年10月,美国政府查缴一家名为SilkRoad的电子交易平台,该平台拥有近100万名客户,利用比特币进行匿名非法买卖,销售总额高达12亿美元。通过SilkRoad平台,可以用比特币买到的非法服务众多,涵盖办假护照、假驾照,非法入侵系统和获取信息,买卖毒品、武器等等,而犯罪分子正是利用了比特币的匿名性特征。


比特币还是洗钱和进行资产非法转移的好工具,像一些贪官、经济犯的非法收入,完全可以换成比特币,在国外交易平台上卖出换成美元,实现财产的转移。而这一过程,仅仅需要几分钟的时间。


 

比特币似乎就是为了黑市而生的。除了这些,它还被用于在线博彩、传销吸纳资金、敲诈勒索等等。此次“想哭”病毒勒索了全世界,同样也是利用了比特币的这一特征。


我们还回到货币本身,就算以上问题都能够得到解决,那么最早一批挖矿人通过极少的劳动获得的高额的资本如何处理?仅靠炒作和风投而维持的市场又能走到几时?没有国家信用做背书又如何能获得大众的认可?这些都还是疑问。



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